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老上海人还记得有条赫德路吗

2019-05-18 11:48:44 作者: 0人读过 | 我要投稿

2015年6月8日,军事家戴旭在解放军报上发表了一篇很有分量的文章——《走在战争前面》。其中有一段话说:

【晚清中国先是闭关锁国,后来则从一个极端到另一个极端,国门大开,开放无度,连海关也交给外国人管。这时候涌进来的已经不只是外国商品和军队,更有西方宗教、政治思潮等文化入侵。1887年,来华传教士韦廉臣与控制中国海关的英国人赫德在上海创办“同文学会”时说:“设立这个组织的动机,是要在思想上解除中国人的武装,使他们俯伏在我们的脚下。”】

这里提到的英国人赫德,确有其人。笔者在上海住家时,就住在原长宁区的赫德路(康脑脱路口)713号。解放后赫德路改名为常德路,康脑脱路改名为康定路。

由于这个历史因缘,我对赫德路的来头有一点了解。现在再查资料,知道赫德其人,曾执掌中国海关48年。

一百年来,围绕赫德的评价中外各界褒贬不一:有学者认为他是“最险恶最阴险的敌人”,教科书上曾给他下过“英国侵华的主要代表人物之一”的定义,西方的汉学家说他是“中国坚定不渝的朋友”,“中国早期现代化的倡导者”,“沟通中国和西方观点的桥梁”,《清史稿》上也说“赫德久总税务,兼司邮政,颇与闻交涉,号曰客卿,皆能不负所事”,是一个“食其俸禄者忠其事”的大忠臣……

1854年,赫德以优异成绩考取英国外交部赴中国人员,先后在香港、宁波、广州等地领事馆任职。在此期间,赫德认真学习汉语,努力钻研及深刻理解中国传统文化。1859年,受巡抚劳崇光的邀请,辞去领事馆职务,担任广州粤海关副总税务司。1853年上海爆发小刀会起义后,英、法、美三国领事趁机攫取江海关(上海海关)征税行政权,清廷对此无所谓。此后,中国各海关“邀请洋人帮办税务”成了惯例。1861年,赫德北上见奕,得到赏识,任命为署理(代理)总税务司。他在

北上路途中的日记中写到:“我必须时刻牢记,海关是中国衙门,而非外国机关。……必须围绕中国的利益开展工作,避免得罪中国……”。奕对外人称呼他为“我们的赫德”。1863年,他被总理衙门正式任命为总税务司,时年28岁。随后的几年,赫德建立了一整套科学、严密、高效的管理制度。他实现了按章征税、按律执法,改变了以往的随意性。他还引进了“服务”和“公仆”的理念,要求各口税务司简化海关办事程序,顺畅海关和商人的交流。他还实行全球公开招聘,高薪养廉,再加上各种监督制度,使海关成了大清国唯一没有贪污腐败的部门。赫德是不折不扣的工作狂,绝大部分文件都是亲自撰写,为了提高效率,都是站着办公。1861年,海关税收为496万两,到1887年,海关税收达到2000万两,占清廷财政收入的35%。关税成了清廷最稳定、最可靠的财源。

1865年,他向总理衙门递交《局外旁观论》。赫德在文章中对清廷的积弱做出了一针见血的分析,并提出了效法西方以自强的建议。总理衙门将《局外旁观论》抄录给东南沿海各督抚讨论,在晚清政坛引发震动。可以说,《局外旁观论》成了洋务运动的号角和檄文。而曾国藩、左宗棠、李鸿章所办的众多近代洋务企业,都是海关出钱。此外,建设航运设施、统一全国邮政、支持幼童出国留学、倡导中国派遣驻外使节、组织参加万国博览会等等都有赫德的身影。

1885年,操纵中法谈判,6月被英国任命为驻华大使,不久辞职,11月回任总税务司。

赫德在给英国的一份电报中这样评价他的辞职:“我认为这样对英国最为有利,当然对中国肯定也有利。……外交部可以指望我的合作以进一步增进英国的利益。”

1900年8月,在总理衙门请求下,赫德为停战谈判奔波

被困使馆区的赫德曾经写下:“今天的这段插曲不是没有意义的,那是一个要发生变革的世纪的序曲,是远东未来历史的主调,公元2000年的中国,将大大不同于1900年的中国。”

当时,德国皇帝瓜分中国的建议,在西方引起了很大认同。赫德则在英国杂志上连发6篇文章,综合分析三条出路:第一条瓜分中国;第二条扶持新政府;第三条继续支持慈禧太后和光绪帝。他认为只有第三条才是解决中国问题的最好出路。

1908年4月,赫德离开中国,十几个西方国家的驻华使节、清朝官员及各界人士上千人为其送行。20天后,武昌起义爆发,紧接着,赫德为之效力近半个世纪的大清王朝灭亡。1911年9月,他在英国病逝,享年76岁。但地处上海英租界的一条马路被定名为赫德路,直到上海解放,中华人民共和国成立,取消英租界,才把赫德路改名为常德路。

读了以上赫德的文字材料,心中六味杂陈,很难想象堂堂大清国的海关税务竟请英国人来当大臣,而赫德交给大清国的税收,竟占到清廷财政收入的35%。关税成了清廷最稳定、最可靠的财源。这还说得清楚赫德是个好人还是坏人吗?

当然,这是历史的局限。进入21世纪,被赫德说中了:“那是一个要发生变革的世纪的序曲,是远东未来历史的主调,公元2000年的中国,将大大不同于1900年的中国。”

今天,我们主张改革开放,赞赏外国专家来华服务,而且设立自贸区,互相免除关税,这与当年清廷的情况是大不一样了。戴旭的文章,秉承习近平主席的建军思想,说得很对:

“只有把眼睛永远盯在桅杆刚刚冒出地平线的时候,才能始终走在战争前边。今天,在世界各国都在抓紧推进新军事变革、战争形态和战争观念都在不断更新的背景下,我们打造强军文化,就是要在千帆竞发、百舸争流的态势下,勇于到中流击水,让军事思想文化的最新成果成为强军事业不断迈进的强大推动力。”

2015年6月11日星期四

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